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Culture S.F. F. & F. (Science-Fiction, Fantasy & Fantastique)

Space opera, la S.F. à l’échelle galactique

arton25-886b0Dans les grandes lignes, le space opera relate des aventures interplanétaires, voire intergalactique, dans lesquelles des héros se battent contre les périls spatiaux qui menacent l’avenir de l’humanité.

A l’origine, le terme space opera était essentiellement péjoratif. Utilisé pour la première fois en 1941, il désignait de mauvaises histoires de western transposées dans un cadre spatial. « OK Corral » avec des pistolets laser, en somme.
Puis le genre prit peu à peu ses lettres de noblesse avec des auteurs fameux tels que Edmond Hamilton, Jack Williamson ou encore E.E. “Doc” Smith.

Dans les années 1920 à 1940, les pulps américains mettent presque invariablement en scène des jeunes filles magnifiques kidnappées par des monstres extraterrestres et secourues par des apollons musclés et bourrés de testostérone.
Je caricature bien entendu, mais la production ne laissait pas toujours la part belle à la qualité au profit de la quantité d’histoires publiées.

A partir du milieu des années 1970, le space opera prend une nouvelle tournure et devient plus cérébral et mieux construit. Les auteurs prennent plus de soin à respecter au mieux les lois de la physique (ou de les extrapoler), à approfondir la psychologie des personnages ainsi que la trame des récits.

Ainsi, le space opera moderne déborde généralement du cadre purement aventurier pour y introduire d’autres thèmes phares de la S.F. comme la hard science, le fantastique, l’intelligence artificielle, ou bien des thèmes plus modernes comme le clonage et l’écologie.

Bibliographie non exhaustive

Les grandes séries de la littérature :

  • Dune, de Frank Herbert
  • La Culture, de Iain M. Banks
  • Elévation, de David Brin
  • Le cycle d’Ender, de Orson Scott Card
  • Les Bersekers, de Fred Saberhagen
  • Le centre galactique, de Gregory Benford
  • La chute des mondes, de Alexis Aubenque
  • Barrayar, de Lois McMaster Bujold
  • Les rois des étoiles, de Edmond Hamilton
  • Skylark, de E. E. “Doc” Smith

Quelques romans fameux :

Quelques recueils de nouvelles :

  • Histoires galactiques
  • Histoires de voyages dans l’espace

Les grandes séries du petit écran :

  • Babylon 5
  • Star Trek
  • Farscape
  • Battlestar Galactica

Quelques films :

  • L’hexalogie de La Guerre des étoiles
  • Les films Star Trek
  • Le Cinquième élément, de Luc Besson
  • Starship Troopers, de Paul Verhoven
  • Perdus dans l’espace, de Stephen Hopkins
  • Starfighter, de Nick Castle
  • Titan A.E. (film d’animation)

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