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Pour servir l’homme (Nouvelle)

To Serve man
© 1950 – Damon Knight

Les extraterrestres sont arrivés sur Terre et dispensent tout leur savoir pour venir en aide à l’humanité et mettre fin aux guerres qui ravagent notre monde : médecine, technologie, science, sociologie… Ils proposent même des échanges culturels en envoyant des terriens sur leur planète d’origine afin de les instruire.

Un linguiste n’est pas convaincu que les Kanamites soient des altruistes. Il a pour projet de traduire un livre, le seul livre que l’on connaisse des extraterrestres, et dont on n’a réussi à traduire, jusqu’à aujourd’hui, que le titre : « Pour servir l’homme ». Pour sa tranquillité d’esprit, il aurait peut-être mieux valu qu’il ne réussisse jamais cette traduction…

Cette célébrissime et fabuleuse nouvelle de Damon Knight, dont tout le sel tourne autour d’un jeu de mots, a été portée au petit écran dans la série Twilight zone sous le même titre.

toserveman_kanamiteRichard Kiel (“Requin” dans James Bond) dans le rôle d’un Kanamite.

Récompense

To serve man a reçu, en 2001, le prix rétroactif Hugo Award for Best Short Story de l’année 1951.

Notes

Nouvelle lue dans les recueils :

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