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Dico S.F. – Voile solaire

Une voile (ou voilier) solaire est un dispositif théorique (mais actuellement sérieusement à l’étude) permettant de propulser un engin spatial à l’aide de la pression exercée par les photons émis par le soleil, à l’instar d’un voilier propulsé par le vent marin.

Cette pression étant très faible, une voile solaire doit avoir une très grande surface pour que la force de propulsion soit décelable.

Mots associés : Photon, Vaisseau

Exemples :

  • Les Voiliers du soleil, de Gérard Klein
  • Le Vol de la libellule, de Robert Forward
  • Star Trek : DS9, épisode 3×22 « Les Explorateurs »

Car le grand navire était un voilier du soleil. Il ressemblait à une fleur, à une immense corolle épanouie, brillante et circulaire, de plusieurs kilomètres de diamètre. Cette fleur était une voile. Elle ne rappelait guère les voiles carrées ou triangulaires dans lesquelles venaient s’engouffrer les vents de la Terre. Il n’y a pas le moindre souffle de brise dans l’espace. Le seul vent qui existe dans le vide est émis par le soleil : c’est la lumière.

Gérard Klein, in “Les Voiliers du soleil”

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